10/4/2010

Precio de verduras en alza. Crisis ó especulación?

Amigo consumidor, cuando has visitado los mercados en los dos últimos meses habrás notado un incremento en los precios de las verduras, siendo actualmente por citar algunos: pimentón rojo (2,85 €/kg), pepino (1,71 €/kg) y tomate de ensalada (1,52 €/kg). Pero esto no es todo, si comparamos esos precios de verduras con los del mes de marzo, nos damos cuenta que hay un aumento: pimentón rojo (2,83 €/kg) incrementa 1%, pepino (1,70 €/kg) incrementa 1% y tomate ensalada (1,37 €/kg) incrementa 1,10%. Esto es a nivel del consumidor en Canarias (España).
Ahora bien, hagamos un ejercicio que nos dará un resultado escandaloso. Comparemos los precios para el mes de marzo a nivel de mercado con el precio que recibe el agricultor, veamos: el agricultor recibe 1,75 €/kg de pimentón rojo, pero el vendedor final tiene colocado un cartel en su establecimiento con el precio de 2,83 €/kg, lo que supone que en la cadena de intermediarios desde el origen hasta el vendedor final, el precio se multiplica hasta por 1,61 veces, con un margen de beneficio de 61% (sin contar el pago al productor). En el caso del pepino, el precio se multiplica por 3,12 veces al pasar de 0,55 céntimos€/kg al productor a 1,70 €/kg en las estanterías de los comercios, lo que significa que el margen de beneficio fué de 212%. Para el tomate de ensalada, algo más austero, a nivel de agricultor el precio es de 1,11 €/kg y en las estanterías 1,37 €/kg, lo que supone para los intermediarios un margen de beneficio del 23%.
Como podemos apreciar en el cuadro anterior, existen verduras como por ejemplo el pepino, donde el precio se triplica desde que sale del campo hasta que llega a la cesta de la compra del consumidor y esto es verdaderamente "escandaloso". Pero para sorpresas tenemos el repollo donde el benerficio que se obtiene en la intermediación es de 838% y en las berenjenas es de 588%. Esto sin duda términa afectando a los hogares con un presupuesto limitado para llegar a fin de mes y a los agricultores que no alcanzan a satisfacer sus costes de producción, mientras vemos con asombro que los margenes comerciales de intermediación, en el caso de las verduras, apenas bajan.
Ahora bien, haga usted este mismo análisis en su comunidad y si le da un resultado similar, no será por casualidad, llegamos a la misma conclusión.

9/4/2010

Plátano de Canarias. ¡En Jaque!

El cultivo de plátano en canarias se encuentra en una situación crítica, que de no mejorar muchas fincas podrían desaparecer a corto plazo (menos de un año). Debemos recordar que solo en el año 2009, en canarias se produjeron algo más de 364 toneladas de plátanos, concentrándose más del 50% de la producción en las islas de Tenerife y La Palma.
Los principales mercados del plátano de canarias en porcentaje con relación a la producción total del año 2009, son: la Península (87%), el Mercado Interno (9%) y otros países (0,2%). Pero competimos contra un rival, la banana, más ahora que disminuyen el arancel a la importación de esa fruta en el mercado europeo y que el próximo mes de mayo se firma un acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea, Perú y Colombia. Nos preguntamos, como es posible que esto suceda en momentos cuando hay un exceso de fruta en el mercado que no se compra, solo por poner un ejemplo en el año 2009 se retiró del mercado algo más de 12 toneladas (3%) de la producción de plátanos de canarias.
Es de entender que nuestra condición insular es una desventaja ante terceros países, con los cuales competimos en los mercados y que se benefician de un arancel a la importación reducido. A esto debemos añadir que los costes de producción en canarias han aumentado considerablemente, particularmente: los precios de los fertilizantes (abonos), el precio del agua para riego, el costo del transporte del producto hasta los mercados, entre otros. Pero lo más triste es que un agricultor solo cobra 8 céntimos de euro por kilo de plátano (80 euros por tonelada), y a cuánto lo compra usted señor consumidor?.
Las Islas Canarias son el principal productor de plátano a nivel de la comunidad europea, abarcando una superficie de 9.500 hectáreas bajo cultivo, de cuya actividad comercial dependen alrededor de 10.300 agricultores y que genera empleo a unos 20.000 trabajadores al año. Los agricultores se sienten desprotegidos y con razón: el sector platanero no recibe a tiempo las ayudas ofrecidas por el estado y a esto debemos agregar las pérdidas ocasionadas por las borrascas (lluvias intensas) y fuertes vientos que asotaron las islas este año.

7/4/2010

Respuesta de las plantas al ataque de patógenos

Cuando un patógeno (bacteria, hongo ó virus) ataca una planta, en el tejido vegetal expuesto al ataque se activan unos genes que actúan degradando la pared celular de esos microorganismos ó destruyendo las células infectadas de la planta. Por el contrario, si se trata de un daño mecánico debido al ataque de insectos, se activan genes inhibidores de proteasas (una enzima), lo cuál causa toxicidad en los insectos.
Los mecanismos de defensa ya señalados, han sido estudiados por León, M de J., Xoconostle, B. y Ruiz, R. (2004)



y sugieren que las señales por las que la planta induce esos genes, son transportadas a través del floema. La imagen muestra un esquema que representa al floema (en rojo), indicando las flechas la dirección del flujo. En este caso, la savia fluye de las hojas fotosintetizadoras al resto de la planta por el floema, siendo también la vía para el transporte de las señales en respuesta al ataque de patógenos. El cuadrado pequeño corresponde a la señal que induce la respuesta de defensa en tejidos no expuestos al ataque, pero la misma señal es también transportada al lugar donde ocurre la infección en el tejido vegetal.
Se ha podido determinar también que algunos virus que atacan a las plantas, se desplazan de una célula a otra en el tejido vegetal a través de los plasmodesmos. Los plasmodesmos son canales membranosos que interconectan el citoplasma de células vecinas a través de la pared celular de la planta. Estos plasmodesmos tienen un diámetro tan pequeño que no permiten el libre tránsito de los virus, pero estos microorganismos producen una proteína cuya función es aumentar dicho diámetro y de esta forma pueden transportar la carga viral (ácidos nucleicos) entre las células del tejido infectado. En todo caso, los virus deben ingresar al floema para infectar la planta de forma sistémica.
El conocimiento de los mecanismos de defensa de las plantas, pueden ser útiles para implementar estrategias de protección de los cultivos agrícolas contra diversos ataques de patógenos. Es una necesidad urgente que las investigaciones en este sentido nos conduzcan a depender menos de los agroquímicos.

2/4/2010

Canarias rural. Agroturismo

Un concepto comercial relativamente reciente y novedoso, concebido para complementar la actividad agropecuaria de una finca, es el agroturismo. Dicha actividad desde el punto de vista turístico, es bien receptivo por turistas que proceden de grandes zonas urbanas y que buscan algo diferente como un encuentro con la naturaleza, el arte y las costumbres rurales del entorno donde se desarrolla este tipo de negocio.
En canarias y concretamente en Tenerife (España),existen experiencias muy interesantes en cuanto al agroturismo, solo por citar algunas tenemos:
Parque Santiago, es un complejo de apartamentos situados en primera línea de mar y que complementa la actividad turística con una finca agrícola CRAE (con certificado de agricultura ecológica).
http://www.parquesantiago.com/esp/index.asp?secc=/inicio&popup=1&error=1
Finca La Majadera, es un paraje rural rodeado de un paisaje propio con pequeñas huertas donde se cultivan papas, viñas, y árboles frutales que en primavera resplandecen con sus flores y en el verano nos deleitan con sus frutas.
http://www.fincalamajadera.com/
Sin embargo, hay todavía un número mayor de alternativas a escoger. http://acantur.es/www/FichaNavegacion.php?lat=28.2527&lng=-16.6047&zoom=10&id=660&area=EH